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谁才是非洲沙漠的主人?

撒哈拉沙漠,这片世界上最大的沙漠如海洋般浩瀚,以至于非洲大陆被分隔为南北两岸的北非与撒哈拉以南非洲。而很多人印象中贫穷、落后的“黑非洲”,指的正是撒哈拉之海的南岸。

位于撒哈拉南北的撒哈拉以南非洲与北非

谁才是非洲沙漠的主人?地球知识局

像不像波涛中的一尾迷之小舟

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虽然沙漠与海洋的阻隔使得撒哈拉以南非洲历史上长期落后于欧亚大陆,但是在西非,却出现了例外。

这里不仅通过跨撒哈拉贸易始终与北方的地中海-中东保持文化交流(并接受了伊斯兰教),同时建立了古代非洲少有的辽阔国家,连欧洲人都将其视为富有的黄金之国。

欧亚非大陆的古代交流与跨撒哈拉贸易路线

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非洲古代国家的分布高度集中在西非萨赫勒地带和东非高原

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然而高度繁荣的西非文明却是不稳定的,由于没能形成强大的共同体并改造所处的环境,以至于很容易因环境的变化而动荡,甚至陷入长期的衰落。

在支撑古代西非文明的众多条件中,撒哈拉沙漠是重要的一环,国家的财富和权力来自于此,国家的敌人也来自沙漠深处(以及沙漠之海的对岸)。而西非政权的鼎盛与否,便取决于他能否尽量掌控眼前这片撒哈拉之海。

充满挑战的沙尘大海

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在这片大海上,不只有南岸的西非人民,还有北岸的北非人民(阿特拉斯山地区),沙漠中还有众多的游牧民族如图阿雷格人。三者加在一起组成了完整的跨撒哈拉贸易。

尼日尔河和阿特拉斯山都只是中介,南方丛林中的金矿和富饶的地中海才是终点

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关于图阿雷格人的故事

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跨撒哈拉贸易的核心在于“金盐贸易”,产自南方的黄金大量出口至北非和地中海,甚至西非的黄金长期成为欧洲黄金的主要来源。这一资源优势如同当代的石油一样,使得西非的酋长可以躺着赚钱(球长却要在电脑前打字,羡慕一秒)。

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而西非国家却需要盐,这也是古代的战略物资,产自撒哈拉沙漠中的诸个盐矿,最著名者如塔阿扎。挖掘出来的盐板运至南方酋长处交换黄金,再将黄金运至北非。

跨撒哈拉贸易不可谓不艰辛,好在沙漠中有众多作为中转站的绿洲,在引入骆驼之前(使用驼牛、骡马等),金沙和盐板在沙漠绿洲中被一次次转手运往远方,骆驼的引入则极大提高了续航能力,可以组建横渡撒哈拉的大型骆驼商队。

挖盐比挖煤容易,当年不知富了多少盐老板

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居于南北岸之间的沙漠民族(类比海上民族)——桑哈扎人和图阿雷格人等(居于撒哈拉的不同区域),掌握着巨大的贸易主动权,但其议价能力也取决于南北买卖双方的实力,任何一方形成强大政权,都可能垄断对黄金的供给和需求,甚至深入沙漠深处直接控制宝贵的盐矿。

如果沙漠游牧民失去了宝贵的盐矿,就要艰苦一段日子了

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这些沙漠游牧民除了是商人甚至盗匪之外,其基本身份当然还是牧民。随环境变化,牧民与南方湿润地带的农民渔民之间,便有着类似中国古代农牧之争的问题。

或是为了掠夺,或是因沙漠绿洲的枯竭,游牧民族便会南下入侵,临近沙漠边缘的尼日尔河河曲,便成为双方争夺的焦点。

在遥远的东方,有一个相似的地方

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反方向,由于尼日尔河河曲是南方草原与森林世界面向沙漠和北非的前沿,这里便成为重要的财富与文化交流之地,在强盛的王国统治下,便会出现廷巴克图和加奥这样的历史名城。

这样的贸易中转站(如同通往海洋的港口)不止有廷巴克图和加奥,在宽阔的沙漠与草原的过渡带上,曾有过众多的中转站,如奥达戈斯特、阿加德兹、乍得湖地区等,只不过由于贸易路线的转变和衰落,其地位远不如中国河西走廊那样巩固。

在沙漠与丛林之间

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可见,跨撒哈拉贸易有一个很大的问题,贸易路线不稳定且容易被取代!

南方躺着赚钱的酋长和国王往往不能真正统治辽阔的国家,所谓帝国事实上是基于军事实力的附庸国联合体,附庸要进贡物产和劳力(黄金、象牙、奴隶等),国王则要保护他们免受游牧民族的侵扰。

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但是,供养一支强大的军队严重依赖于对金盐贸易的控制(马匹也要从北方进口)以及王家土地的产出(国营农场)。一旦贸易路线由于资源产地的变化而变化,或核心区遭受严重破坏,再想让附庸们提供资源来恢复实力,就困难了。

日夜苦练剑法的图阿雷格战士,可都不是好惹的

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西非历史上曾有著名的三大帝国:加纳、马里、桑海。

有趣的是,这三大帝国并不那么重合,在鼎革之际也并不会一个完全取代另一个,多个民族往往会共存,只是老大换了(尤其是对资源地的控制)。

加纳、马里、桑海三大国,三国的核心区在逐步东移。可能因为,他们所依赖的南方金矿也在逐步东移。

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西非国家即使是大帝国,也是相对松散的,而新的资源和贸易路线出现,会使得财路从我家转到别家,此消彼长之际,权力、财富、地盘随即变化。如果帝国能同时控制多条路线自然最好,然而外围的附庸往往是不可靠的,桑海就曾是马里的附庸,最终却当了老大。

当贸易路线足够多,就难保不会出现竞争者

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在马里和桑海鼎盛时期,帝国聚集了大量的财富,由于统治者皈依了伊斯兰教,他们在麦加朝圣期间的巨额开销给中东和欧洲的国王们留下了深刻的印象。

马里君主一路撒币的黄金之旅尤其令人印象深刻

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虽然马里帝国最终在内忧外患中倒下了,但桑海帝国又重建了这一地区的繁荣,桑海的势力范围甚至比马里还要大,似乎黄金生意可以一直会做下去。

然而外部世界起了变化,大航海时代悄然来领,紧邻欧洲的摩洛哥也感受到了技术的变化,并将自己努力改造为一个火药帝国,相比较,坐拥沙漠天堑的桑海要落后的多,落后就要挨打,摩洛哥发起了一次横跨撒哈拉的远征。

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你这次居然不按常理出牌

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摩洛哥的远征虽然重创了桑海帝国,但也没能在遥远的沙漠彼端占领这个庞大帝国。按照曾经的历史,尼日尔河流域还会再次重整为一个新的国家,并恢复曾经的繁荣。

但是,真正使得西非地区发生根本变化的,乃是欧洲人的大航海。

在大航海时代之前,撒哈拉便是海洋,面向撒哈拉的萨赫勒地带和尼日尔河中游便有着巨大的商业机会,而真正的西非海岸却开发欠佳。

欧洲人这一招对于原来的桑海帝国模式可谓是釜底抽薪。

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而海运的出现削弱了陆上的金盐贸易,虽然盐仍是必须的,但欧洲人却在美洲找到了新的贵金属来源。并且,随着殖民事业和技术的发展,黑奴贸易和资源掠夺的规模日增。

由于不再有沙漠的保护,且军事实力逊色于欧洲人,黄金酋长时代终结,虽然他们仍可以用欧洲人的武器抓其他部落的人再卖给欧洲人,但这种互损只能使自身与欧洲的差距越来越大。

大后方的海岸都有了自己的名字象牙、黄金、奴隶...

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由此可见,海权的兴起从根本上改变了这一地区的地位,摩洛哥人的南征不失为本国对非洲内陆(撒哈拉之海对岸)的一次殖民远征。

然而陆上贸易的萎缩使得这次远征即使成功也是收益微薄的,而撒哈拉以南诸国从此陷入了诸豪酋争斗的时代,再也没有出现(也没有资源来支撑)桑海这样的大国。

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即便萨赫勒陷入了衰落,由于欧洲人在很长一段时间内(19世纪之前)只集中于非洲沿海活动,缺乏对内陆的了解,他们脑中还留有黄金王国的传说,以至于探险家潜入廷巴克图目的其真实样貌之后大为失望。

虽然当年建造的奇观还在然而商业繁荣不在了沙漠也在不断向南推进

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此时的西非(无论沿海和内陆)虽然已经大失血,但后面等待的还有直接的殖民统治。在19世纪末的数十年间,非洲列强以极快的速度瓜分了非洲大陆。(非洲面积是欧洲的3倍、法国的45倍)

其中,大部分西非沦为法国的殖民地,法国人从塞内加尔河流域向东、向南扩张,虽然众多富庶的海岸控制在英国人手中,法国人还是在面积上完胜对手并占有了曾经三大西非帝国的故土。(塞内加尔河和尼日尔河中游)

历史上没有谁能同时征服撒哈拉南北,外来的法国人却做到了。

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关于法国殖民帝国是如何崩溃的

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如此辽阔的内陆殖民地,经济效益却堪忧,这需要大规模的铁路建设将沿海与内陆连接在一起。法国人也正是这么做的,从塞内加尔通向尼日尔河上游的铁路正是为了把内陆资源运回母国。

西非地区的铁路覆盖还很低,达喀尔-巴马科铁路的改造合同已经被中国铁建拿到。

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但欧洲国家希望殖民地能自己负担基建成本,并将殖民地建设承包给各种公司,这样的“建设”往往是掠夺式的,资源尽量的搜刮,基建却始终拖沓(比利时国王血腥统治下的刚果雨林是典型代表)。

比利时治下的刚果人民如果拿不出足够多的橡胶就会被砍手

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这种殖民地开发(掠夺)方式对当地弊大于利,即使在殖民时代谢幕之后,当地又要面临诸多殖民时代的后遗症,沿海国家或许有深入本国内陆的铁路,但是沿海国家与萨赫勒地带国家的连接却是滞后的

如今的法国仍然自诩为西非前殖民地的家长

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陆上商路的衰落、出海口的缺失、持续的环境恶化,似乎只有沙漠下的石油能令人慰藉,然而西非的石油能占据多大的市场份额?而毛里塔尼亚、马里等国如今还面临着阿拉伯极端组织向南扩散的威胁。

虽然从撒哈拉内陆运往南方的盐板驼队仍没有消失,但曾经繁荣一时的西非古国却没有找到他的继承人。

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